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Animais também necessitam de cuidado especial na terceira idade

Vivendo com seu animalzinho todos os dias, talvez você não perceba a idade chegando.
Mas é preciso estar atento aos sinais que o companheiro de quatro patas começa a dar ao ficar mais velhinho. Pode ser que ele fique menos ativo, ou que não enxergue nem ouça tão bem.

Por isso, vai precisar de ajuda e companhia neste momento. É importante ter paciência e carinho. Seu amigo peludo merece uma atenção especial. Confira as dicas da médica veterinária Aletiane Steffen Vieira e ajude a melhorar a qualidade de vida do animal idoso.

Cuidados básicos
* Leve seu bichinho periodicamente ao veterinário para fazer exames. É importante diagnosticar precocemente problemas que podem surgir com o tempo.
* Ofereça uma alimentação de qualidade durante todas as fases da vida. Se mantiver uma nutrição saudável enquanto o animal ainda for jovem, terá bons resultados quando ele chegar na velhice.
* Tenha cuidado ao dar banho no animal idoso, pois a maioria deles possui problemas ou dores articulares.
* Mantenha sempre a vacinação e desverminação em dia.
* Cuide para que fiquem abrigados de chuva e frio.
* Mantenha a caminha ou casinha em um local de fácil acesso e sem obstáculos.
* Evite o acesso dos animais a escadas ou piscina.
* Procure não trocar de lugar os móveis da casa. Com a idade avançada, os animais ficam mais desorientados.
* Estimule sempre seu animalzinho a dar pequenas caminhadas.
* Carinho, paciência e atenção nunca são demais neste momento da vida dos animais.
Como saber que a velhice chegou

Cães e gatos vivem, normalmente, de 12 a 15 anos, sendo que o ciclo de vida pode variar de acordo com fatores genéticos, nutricionais e ambientais. Cães de raças menores vivem mais do que os de raças maiores. Animais de raças misturadas (vira-latas) vivem mais do que os de raças puras.

Todos esses fatores ajudam a determinar o tempo de vida do animalzinho. Os cães de raças grandes ou gigantes são considerados idosos com apenas cinco anos de vida; já os de raças médias e pequenas e os gatos, com sete anos. Geralmente, bichinhos idosos apresentam desgaste e amarelamento dos dentes ou tártaro.

Os olhos podem ficar opacos e desenvolver catarata. Outra característica são os pelos brancos ao redor do focinho e a perda da elasticidade da pele. Além disso, o corpo sofre alterações físicas e comportamentais. Eles ficam mais lentos, e os seus sentidos – olfato, paladar, visão e audição – acabam sofrendo alterações.

Alimentação
Animais idosos requerem cuidados alimentares especiais e a dieta deve ser equilibrada. Os velhinhos gastam menos energia, devido à redução das atividades físicas. Devem consumir menos calorias, evitando a obesidade, que pode desencadear algumas patologias como problemas cardíacos. O ideal é usar uma ração específica para animais idosos e, se necessário, fazer uso de rações terapêuticas prescritas pelo veterinário.

A Plateia

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